كان طريق الحرير البحري موجودًا قبل طريق الحرير البري ، وكان لطريق الحرير البحري طرقًا من بحر الصين الشرقي وبحر الصين الجنوبي.


بدأ الطريق من بحر الصين الشرقي على أبعد تقدير عندما قتل ملك تشو وو تشو. عندما تأسست أسرة تشو (1112 قبل الميلاد) ، ختم ملك زو وو جزيرة جيزي في كوريا الشمالية و "علم شعبه صناعة نسج دودة القز". انتشرت تكنولوجيا تربية دودة القز ، ولفائف الحرير ، ونسج الحرير في الصين إلى كوريا الشمالية. ابتلع الجيش تشين شيهوانغ (221 قبل الميلاد) ستة بلدان ، من بينها شعوب تشي ويان وتشاو ودول أخرى هربوا من الأشغال الشاقة وحملوا بيض دودة القز وتكنولوجيا تربية دودة القز المحمولة للذهاب إلى كوريا الشمالية.

في منطقة وو بمقاطعة جيانغسو وتشجيانغ ، سافر شقيقان شرقًا إلى اليابان لتعليم تربية دودة القز ، ولف الحرير ، ونسج الحرير ومهارات الخياطة لملابس وو.

بدأ Wufu الياباني (الكيمونو) منذ ذلك الحين. أرسل تشين شيهوانغ (219 قبل الميلاد - 210 قبل الميلاد) شو فو لقيادة العذارى ومئات "مئات العمال" للسفر شرقا إلى اليابان لنشر تكنولوجيا تربية دودة القز. عبد الشعب الياباني شو فو باعتباره "إله تربية دودة القز". "، في تطوير إنتاج الحرير في اليابان.

بدأ الطريق من بحر الصين الجنوبي عندما بدأ الإمبراطور وو من أسرة هان (140-87 قبل الميلاد). وفقًا لـ "Hanshu · Geography" ، أبحرت السفن البحرية لبلدي من شبه جزيرة Leizhou بكميات كبيرة من الحرير ، مروراً بالعاصمة Yuanguo (شبه جزيرة الملايو) ، ثم انتقل إلى Lumaiguo (ساحل ميانمار) ، Chenliguo (الساحل ميانمار) ، Fuganduluguo (بالقرب من Gancheng في ميانمار) ، Huangzhiguo ، (بالقرب من Lianzhibulu ، الهند) ، وانتقل إلى بلدان مثل Chengbuguo (سريلانكا). تجارة الحرير. في عام 166 بعد الميلاد ، تخلصت روما من سيطرة بقية ، وأرسلت أكثر من 120 سفينة إلى الصين لشراء الحرير كل عام.

أرسل الإمبراطور يانغ من أسرة سوي (607 م) تشانغ جون إلى دولة تيراكوتا (كداب ، ماليزيا) ، يحمل 5000 قطعة من الحرير ويكافئ ملك التراكوتا. حصل على مجاملة "ترحيب مع 30 سفينة". هذا هو انتصار الصين "لدبلوماسية الحرير".

تطور طريق الحرير البحري بسرعة. في عهد أسرة مينج ، قاد الملاح الصيني الشهير زينج هي أسطولًا من السفن في 7 رحلات بين عامي 1405 و 1433. في كل مرة كان الأسطول كبيرًا جدًا ، مع أكثر من 60 سفينة كنز ، وهناك أكثر من 200 سفينة متوسطة وصغيرة ، مع أكثر من 27800 شخص.

هذا قبل أكثر من نصف قرن من رحلة كولومبوس ودا جاما ، وحجم الأسطول ، والمدى الطويل ، والمدى الواسع ، والوقت ، والعدد من الناس لا يعلى عليه في تاريخ الملاحة. كان هذا بمثابة ذروة طريق الحرير البحري. قال كاتب أمريكي ، "على طول ساحل أمريكا الجنوبية ، توجد آثار من الحرير الصيني في كل مكان تقريبًا."